Watersporters die door Reddingstation Wijdenes geholpen worden kijken regelmatig nogal vreemd op als niet een man, maar een vrouwelijke opstapper op hun schip stapt. Men verwacht niet dat er vrouwen zijn in de ‘mannenwereld’ van de reddingboten.

 Bij Reddingstation Wijdenes maken vijf dames deel uit van de groep vrijwilligers. Eliane de Vilder, Michelle van de Ruit, Silvia Houtman, Natascha Kaaks en Froukje Heres staan hun mannetje tussen de andere vrijwilligers.

Eliane de Vilder - plaatsvervangend schipper en bestuurslid
Eliane de Vilder (operationeel manager) is sinds 2014 vrijwilliger actief. Eliane is via Reddingbootdag, de jaarlijkse open dag van alle reddingstations, in contact gekomen met Reddingstation Wijdenes. ‘Voorheen voer ik zelf, beroepsmatig en recreatief. Daardoor weet ik wat er kan gebeuren en hoe belangrijk deze hulp kan zijn. Het is echt fijn mensen te helpen die het zelf even niet meer redden. En het water is en blijft fantastisch en indrukwekkend’.

Michelle van de Ruit - plaatsvervangend schipper en coördinator communicatie & fondsenwerving
Zeven jaar geleden begon Michelle van de Ruit (leerkracht basisonderwijs) bij het reddingstation als ‘junior-opstapper’. ‘Als zestienjarige kon ik de meeste kneepjes van het vak leren tijdens oefeningen. Toen ik achttien werd mocht ik echt mee tijdens alarmeringen. In de twee jaar daarvoor had ik al veel geleerd tijdens trainingen en kon dus zo meedraaien in de alarmploeg’. En op de vraag of er aan boord onderscheid wordt gemaakt antwoordt ze: ‘ik merk aan boord met het zware werk niet dat de vrouwen ontlast worden. Maar zodra er kinderen betrokken zijn bij een alarm wordt er wel wat sneller naar ons gekeken.’

Natascha Kaaks - opstapper
Door een spontante kennismaking met de schipper van het reddingstation is Natascha (mondhygiënist) in contact gekomen met het reddingstation. ‘Door de enthousiaste vrijwilligers van het station heb ik besloten om mijzelf aan te melden. Het is een reddingstation waar vrouwelijke vrijwilligers van harte welkom zijn. Vooral het in teamverband mensen helpen op het water trekt mij erg.’ En wat de ambitie is van Natascha? ‘’Voor nu het afronden van de cursussen met als afsluiting een week naar Stonehaven (Schotland).’

Silvia Houtman - opstapper
Silvia (afdelingschef bloemen en planten) is door de vrijwilligerscampagne in het voorjaar bij het reddingstation terecht gekomen. ‘Ik had de advertentie in het regionaal dagblad gezien en ik scheurde het direct uit want ik kreeg meteen het gevoel dat dit mij wel erg leuk leek om te doen. Met veel twijfel ben ik toch naar de informatieavond gegaan omdat mijn kennis met boten 0,0 was. Maar het sprak mij ontzettend aan! Tot nu toe heb ik geen moment spijt gehad. Het leukste is de combinatie van werken met een leuke groep mensen, het mooie avontuurlijke werk en de uitdaging van steeds weer wat nieuws leren en ervaren en natuurlijk de blije mensen die je achteraf bedanken. Erg leuk!’

Froukje Heres - fondsenwerving
Froukje (Interim Marketing en Project Manager) is via Twitter in contact gekomen met Reddingstation Wijdenes. ‘Het leek mij leuk om op deze actieve manier in contact te komen met mensen uit onze nieuwe woonomgeving. Ook is het een mooie kans om iets nieuws (reddingswerk) te leren, al is het van een afstandje. Het leukste is het contact met andere vrijwilligers en mijn kennis en ervaring delen ten faveure van het reddingstation.’