Watersporters die door Reddingstation Wijdenes geholpen worden kijken regelmatig nogal vreemd op als niet een mannelijke maar een vrouwelijke opstapper op hun schip stapt. Men verwacht niet dat er vrouwen actief zijn in de ‘mannenwereld’ van de reddingboten.

Bij Reddingstation Wijdenes maken zes dames deel uit van de groep vrijwilligers, waarvan er vijf varen. Daphne, Eliane, Froukje, Michelle, Natascha en Silvia staan hun mannetje tussen de andere vrijwilligers. Al vanaf de oprichting in 2007 zijn er al dames actief als bemanningslid. Het is ook niet vreemd dat er dan ook twee dames de functie van plaatsvervangend schipper vervullen.

Of de dames een groot verschil merken aan boord? ‘Nee, daar merk ik niks van. Vrouwen en mannen horen samen bij het reddingstation. Een goede combinatie met een fijne samenwerking! Het samenvoegen van kwaliteiten biedt dat wij een goed team zijn. Natuurlijk denken mannen anders dan vrouwen en andersom, maar dat brengt evenwicht en zelfs leuke leerzame discussies en oplossingen’, aldus Natascha. In het dagelijks leven is zij mondhygiënist bij meerdere praktijken en heeft ze een gezin. Ze is blij met de afwisseling door het vrijwilligerswerk. ‘De oefenavonden en trainingen zorgen ervoor dat ik naast mijn eigen kennis verder ontwikkel. Daarnaast leer ik ook veel van andere vrijwilligers en bemanningsleden.’

Alle bemanningsleden worden op dezelfde wijze opgeleid. Iedereen kan aan boord alle taken uitvoeren. Het komt dus ook voor dat je tijdens een alarmering moet overstappen op een ander schip om te helpen. ‘Soms zijn mensen wel heel verbaasd, maar als je aan de slag gaat is dat snel weg’, vertelt Eliane. ‘Ook lijkt de paniek minder te zijn als je als vrouw aan boord stapt. Maar of dat nou komt door onszelf of door het imposante pak dat je aan hebt, dat weet ik niet zeker.’ Natascha herkent dat. ‘Natuurlijk zijn ze verrast dat een vrouw aan boord stapt. Als eenmaal de rust aan boord is gecreëerd dan komen de vragen over het vrouw zijn binnen het reddingstation. Als ik vertel dat ik hiernaast een gezin en mijn werk heb, zijn ze positief verrast.’

Natascha en Eliane ontkennen dat er helemaal geen grappen worden gemaakt over vrouwen aan boord. ‘Maar meestal doen we dat zelf! Met de komst van onze nieuwe reddingboot, De Arend, riepen we gelijk dat De Arend onze boot zou worden.’ Reddingboot De Gooier is een open reddingboot en De Arend is voorzien van een opbouw. ‘Het is toch wel heel fijn dat je binnen kunt zitten en je haar niet in de war raakt, toch?’